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汞在美国中央飞溅

发布时间:2019-03-12 00:59:28

落基山的降雨中含有令人惊讶的高含量的汞,科学家对即将发生的事情表示担忧

在他们科学家以为已经解决了汞这一问题多年后,他们发现汞含量又增加了,而这一次是在雨水中发现的。“这是个令人惊讶的结果,”这些新研究的合著者,伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)的David Gay说。“每个人都希望(汞含量)可以持续降低,但我们的分析表明在这次情况下未能如愿。”

研究结果(近发表于《Science of the Total Environment》)是令人吃惊的,因为长期趋势表明汞排放是逐渐减少的,而在2007至2013年间收集的数据则表明,从落基山到中西部汞浓度回升了,这令人不安。

汞在美国中央飞溅

但是这趋势并不源自于当地的活动。作者猜测,由于自从20世纪70年代美国已控制了汞的排放,这种有毒的元素可能初是通过亚洲的燃煤的火力发电厂释放的,在大气层上层漂流数月后,遇上了落基山的紊流后,之后以降雨的形式离开大气。

并未参加本次研究,来自哈佛大学的Hannah Horowitz对于和她自己的研究结果趋势的相似性感到惊讶——尽管她的研究没有如此详细。在看到这项新研究中地区的影响后,她同意这种有毒的元素很可能来自美国之外。“我们看到,由于海拔较高,落基山地区其他类型的污染物往往是来自其他地方,这里接触到自由的对流层的空气,”她说。

考虑到这是近才发生的现象,科学家不能确定汞浓度增加到什么情况会影响环境和公众健康。“按一般原则来说,我们是非常关注汞的,因为它可以在大气浓度非常低——兆分之几的时候,但在在食物链(我们吃的和其他动物吃的食物)中却可以增加到有毒的浓度,”研究,来自加州大学圣克鲁兹分校(University of California, Santa Cruz)的Peter Weiss- Penzias说。从小鱼到鱼类再到更大型的哺乳动物,包括人类,汞在食物链中会富集。例如,通常不建议孕妇吃鱼,因为这会增加对发育中的胎儿的风险,特别是中枢神经和脑部。

计算得出以每年2%速度增长可能会导致在生态系统中巨大的累积,Weiss- Penzias说。“一旦生态系统被汞污染了,它需要花数十年才能回到未被污染的状况。”

翻译/陈璟仪

审校/张哲

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